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Si votre enfant aime les dinosaures, il a une intelligence supérieure

Un tiers des enfants développe un de ces intérêts intenses tout au long de leur vie, que ce soit pour les dinosaures, l’astronomie ou autre chose. Cette obsession a tendance à se faire sentir entre 2 et 6 ans, pour finalement s’effacer. Mais dans certains cas, cet intérêt ne s’éteint pas pendant l’enfance et suit l’enfant pendant une grande partie de sa vie.

Un intérêt conceptuel

Une étude réalisée dans les universités de l’Indiana et du Wisconsin a révélé que les enfants qui développent un intérêt intense réussissent mieux plus tard. Joyce M. Alexander, de l’Université d’Indiana, et son équipe ont constaté que ce type d’intérêt, en particulier ceux qui exigent un domaine conceptuel, « renforce la persévérance, et améliore l’attention et les compétences de la pensée complexe en tant que traitement de l’information ».

Alexander a différencié cet « intérêt conceptuel » des intérêts situationnels. Si un dinosaure laisse échapper un rugissement fort, un enfant ne s’intéressera à cela qu’à ce moment-là. Si les dinosaures sont le point d’intérêt, c’est conceptuel.

Il a également été prouvé que cet intérêt améliorait les compétences linguistiques et constituait un bon indicateur de compréhension élevée. Les psychologues expliquent que la façon dont les enfants étudient les dinosaures les aide à élaborer des stratégies pour faire face aux nouvelles situations et aux nouveaux problèmes tout au long de leur vie.

Les universités de Virginie et de Yale ont également constaté que les intérêts intenses dans l’enfance ne semblaient pas être le résultat de l’intérêt d’un parent. Ils ont découvert que l’obsession des dinosaures ou de l’astronomie se développait au cours de la première année de vie sans que les parents l’aient encouragé.

Malheureusement, cette recherche a également révélé que les obsessions ne durent généralement qu’entre six mois et trois ans. Seulement 20% des enfants étaient toujours passionnés par le même sujet qui les obsédait lorsqu’ils étaient petits après leur rentrée à l’école.

Les chercheurs suggèrent qu’une fois que les enfants commencent l’école, ils perdent le temps libre pour se consacrer à leur intérêt, ce qui signifie qu’il s’estompe rapidement et est remplacé par les connaissances générales acquises à l’école. On a également constaté que les enfants discutaient moins de leurs intérêts si leurs nouveaux amis ne s’y intéressaient pas.

Pour tous les parents qui souhaitent maintenir l’intérêt, ils recommandent d’enseigner aux enfants des faits sur leur intérêt. Les enfants qui apprennent activement de nouvelles informations par rapport à leurs intérêts réussissent mieux à l’école.

Alexander a également constaté que, même si les garçons et les filles étaient concentrés et exprimaient leurs intérêts de manière similaire, les garçons avaient tendance à développer des intérêts plus intenses que les filles. Cela peut être dû au fait que le sujet de leurs intérêts et les activités qu’ils utilisaient pour explorer cet intérêt étaient si différents.

Les filles avaient tendance à explorer leurs intérêts par le biais de « prétendues aventures », ainsi que vers les arts créatifs et l’alphabétisation. Cela pourrait être dû au fait que les garçons ont tendance à être réconfortés par des règles établies et des faits bien définis. Et malheureusement, les parents et le marketing pourraient également être à blâmer en raison de leur idée de ce qui convient aux garçons et aux filles.

L’avantage de l’intérêt des enfants

L’intérêt est à la fois un état cognitif et un état affectif, c’est ce que l’on appelle « émotion de connaissance ». Les sentiments qui caractérisent l’intérêt sont extrêmement positifs : le sentiment d’être énergisé et revigoré, captivé et fasciné. Pour ce qui est de ses effets sur la cognition : l’intérêt ébranle efficacement notre pensée. Lorsque nous sommes intéressés par ce que nous apprenons, nous sommes plus attentifs, nous traitons l’information plus efficacement ; et nous employons des stratégies d’apprentissage plus efficaces, telles que la réflexion critique, l’établissement de liens entre les connaissances anciennes et nouvelles, et la recherche d’une structure en profondeur plutôt que d’éléments de surface. Lorsque nous sommes intéressés par une tâche, nous travaillons plus fort et persistions plus longtemps, mettant davantage en jeu nos compétences en matière d’autorégulation.

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